I migliori whisky del mondo 2019

Jim Murray, affermato giornalista e scrittore inglese, è un grande amante del whisky nonché celebre critico di fama mondiale a tal riguardo. Ogni anno pubblica la Jim Murray’s Whisky Bible, guida in cui seleziona le migliori bottiglie del prezioso distillato redigendo una classifica sempre molto attesa da appassionati e professionisti del settore.

Dopo gli ultimi anni, caratterizzati dalla costante presenza di Scotch a dividersi le prime tre posizioni e da altre scelte piuttosto controverse, il 2019 è stato contrassegnato da un apprezzabile ritorno alla tradizione. Era dal 2014 che Murray non assegnava i suoi celebri ed insindacabili verdetti operando scelte così scarsamente controvertibili.

Ecco le tre bottiglie che hanno occupato il podio di questa speciale graduatoria per l’anno in corso.

Vincitore del Jim Murray’s Award per il World Whisky of the Year 2019 è il William Larue Weller 128.2 Proof - Buffalo Trace Antique Collection 2017. Questo whisky è una vecchia conoscenza per gli esperti del settore ed è uno dei preferiti di Murray dal 2012. È un Bourbon ed è quindi ottenuto da una miscela di cereali contenente non meno del 51% di mais, con l’aggiunta di una quantità minore di orzo maltato, segale e/o frumento. È andato a ruba, come accade ogni anno per i distillati della serie Antique Collection di Buffalo Trace, distilleria di Frankfort nel Kentucky. Le speranze di potersi assicurare una di queste introvabili bottiglie vanno riposte in qualche “mercenario” del mercato online, che deciderà di cedere quella in suo possesso per una cifra che riterrà adeguata al caso.

In seconda posizione troviamo il Glen Grant 18 Years Old, un habitué della classifica: già secondo nel 2017 e terzo nel 2018. Risultati assolutamente di riguardo, specie se consideriamo il fatto che, al momento dell’assegnazione di questo premio, non era ancora ufficialmente in vendita. È uno Scotch Single Malt ovvero prodotto da una singola distilleria con il solo impiego di orzi maltati, il più giovane dei quali ha l’età dichiarata in etichetta. Questo è un dram (circa 17cl, un bicchiere da degustazione colmo, ndr) delicato e complesso: al momento ci sono ancora alcune bottiglie disponibili, che sicuramente termineranno molto presto.

Il Thomas H. Handy Sazerac 127.2 Proof, sempre della serie Antique Collection di Buffalo Trace, s’aggiudica la terza posizione. Già da alcuni anni ritenuto un’ottima scelta da molti intenditori, è apparso nella top list di Murray alcune volte. È un Rye: composto, come vuole la legge statunitense, per almeno il 51% da segale, cui s’aggiungono altri cereali. Anche questo, purtroppo, è già andato sold out.

Se consideriamo l’industria dei Single Malt come una piccola parte dell’industria dei whisky, possiamo renderci conto di come quella del Single Cask sia ancora più di nicchia. È un mercato davvero elitario, dove non è assolutamente facile primeggiare. Secondo Murray, il Single Cask dell’anno è il Blanton’s Gold Edition Single Barrel Bourbon, vincitore che potrebbe facilmente essere protagonista di contenziosi. È un Bourbon molto difficile da trovare negli Stati Uniti: la maggior parte della produzione viene spedita oltremare e spesso ritorna poi in suolo natio dopo essere stata acquistata online. È un Single Barrel Bourbon: ogni bottiglia contiene whisky proveniente da un’unica botte, anziché essere ottenuto mixando i contenuti di più botti per creare un blend più uniforme.

A questo punto non resta che scorrere l’elenco di tutti gli altri vincitori, suddivisi nelle varie ed innumerevoli categorie:

Scotch

• Scotch Whisky of the Year
Glen Grant Aged 18 Year Old
• Single Malt of the Year (Multiple Casks)
Glen Grant Aged 18 Year Old
• Single Malt of the Year (Single Cask)
The Last Drop Glenrothes 1969 Cask 16207
• Scotch Blend of the Year
Ballantine’s 17 Year Old
• Scotch Grain of the Year
Berry Bros & Rudd Cambus 26 Years Old
• Scotch Vatted Malt of the Year
Collectivum XXVIII

Single Malt Scotch

• No Age Statement
Laphroaig Lore
• 10 Years & Under (Multiple Casks)
Laphroaig 10 Year Old
• 10 Years & Under (Single Cask)
Berry Bros & Rudd Ardmore 9 Year Old
• 11-15 Years (Multiple Casks)
Lagavulin 12 Year Old 17th Release Special Releases 2017
• 11-15 Years (Single Cask)
Cadenhead’s Rum Cask Mortlach 14 Year Old
• 16-21 Years (Multiple Casks)
Glen Grant Aged 18 Year Old
• 16-21 Years (Single Cask)
Bowmore 19 Year Old The Feis Ile Collection
• 22-27 Years (Multiple Casks)
Talisker 25 Year Old Bot.2017
• 22-27 Years (Single Cask)
Scotch Malt Whisky Society Glen Grant Cask 9.128 24 Year Old
• 28-34 Years (Multiple Casks)
Convalmore 32 Year Old
• 28-34 Years (Single Cask)
Gleann Mor Port Ellen Aged 33 Year Old
• 35-40 Years (Multiple Casks)
Benromach 39 Year Old 1977 Vintage
• 35-40 Years (Single Cask)
Glenfarclas The Family Casks 1979
• 41 Years & Over (Multiple Casks)
Tomatin Warehouse 6 Collection 1972
• 41 Years & Over (Single Cask)
The Last Drop Glenrothes 1969 Cask 16207

Blended Scotch

• No Age Statement (Standard)
Ballantine’s Finest
• 5-12 Years
Johnnie Walker Black Label 12 Year Old
• 13-18 Years
Ballantine’s 17 Year Old
• 19 – 25 Years
Royal Salute 21 Year Old
• 26 – 50 Years
Royal Salute 32 Year Old Union of the Crowns

Irish Scotch

• Irish Whisky of the Year
Redbreast Aged 12 Year Cask Strength
• Irish Pot Still Whisky of the Year
Redbreast Aged 12 Year Cask Strength
• Irish Single Malt of the Year
Bushmills Distillery Reserve 12 Year Old
• Irish Blend of the Year
Bushmills Black Bush
• Irish Single Cask of the Year
The Irishman 17 Year Old

American Scotch

• Bourbon of the Year
William Larue Weller 128.2 Proof
• Rye of the Year
Thomas H. Handy Sazerac 127.2 Proof
• US Micro Whisky of the Year
Garrison Brothers Balmorhea
• US Micro Whisky of the Year (Runner Up)
Balcones Peated Texas Single Malt

Bourbon

• No Age Statement (Single Barrel)
Blanton’s Gold Edition Single Barrel
• No Age Statement (Multiple Barrels)
William Larue Weller 128.2 Proof
• Up To 10 Years
Eagle Rare 10 Year Old
• 11 – 15 Years
Pappy Van Winkle Family Reserve 15 Year Old
• 16 – 20 Years
Abraham Bowman Sweet XVI Bourbon
• 11 Years & Over
Orphan Barrel Rhetoric 24 Year Old

Rye

• No Age Statement
Thomas H. Handy Sazerac 127.2 Proof
• Up to 10 Years
Knob Creek Cask Strength
• 11 Years & Over
Sazerac 18 Year Old (2017)

Canadian Whisky

• Canadian Whisky of the Year
Canadian Club Chronicles: Issue No.1 Water of Windsor 41 Year Old

Japanese Whisky

• Japanese Whisky of the Year
The Hakushu Paul Rusch

European Whisky

• European Whisky of the Year (Multiple)
Nestville Master Blender 8 Years Old Whisky (Slovacchia)
• European Whisky of the Year (Single)
The Norfolk Farmers Single Grain Whisky (Inghilterra)

World Whisky

• Asian Whisky of the Year
Amrut Greedy Angels 8 Year Old (India)
• Southern Hemisphere Whisky of the Year
Belgrove Peated Rye (Australia)